A la rencontre des Wayuu

22 mars 2022

Par des pistes caillouteuses, nous atteignons la rancheria de Sixta. Dans ce hameau, vit sa grande famille qui tisse les mochilas Wayuu

Où habitent les Wayuu ?

A la pointe septentrionale de l’Amérique du Sud, s’étend la Péninsule de la Guajira, une région aride, etsemée de cactus, qui se jette définitivement dans la mer des Caraïbes.  Le peuple Wayuu habite ses contrées reculées avec la fierté de ses traditions pastorales et artisanales.

La société Wayuu s’organise en clans, au sein de «rancherias » où se parle principalement le Wayuunaiki. La place de la femme est primordiale, c’est elle qui détermine l’appartenance à un clan.

Quelles sont leurs traditions ?

Drapées de tuniques colorées, ce sont elles qui transmettent la culture Wayuu, les traditions et la manière de se comporter. Par un compagnonnage familial et intergénérationnel, les jeunes-filles s’initient à l’artisanat traditionnel : tissage des mochilas et des hamacs, cuisine, herboristerie.

L’autorité est détenue par le Putchipu ou Palabrero, qui rend la justice et sert de médiateur dans les conflits de la vie quotidienne. D’ailleurs, l’Unesco a reconnu cette pratique au patrimoine immatériel de l’humanité. Le Piatchi est, lui, le détenteur de la connaissance spirituelle. Au cours de nombreuses danses et rites, il initie les Wayuu à communiquer avec les esprits et les divinités.

La rencontre

Sixta, notre contact Wayuu, nous prévient avant notre arrivée que la famille est en deuil.  Par conséquent, et selon la coutume, pendant une période d‘un mois, l’activité de tissage est interrompue. En cohérence avec nos valeurs de respect des traditions, nous arborons une tenue sobre pour notre visite.

A l’ombre des palmiers, la famille nous accueille chaleureusement autour d’un jus de fruits frais. Leurs sourires valent toutes les paroles car toutes ne parlent pas espagnol. Sixta, étudiante en droit, et maitre d’œuvre du tissage des mochilas, fait la traduction. Sur le feu, mijote le chevreau pour le repas du soir. Chacune est fière de nous montrer le résultat de son travail, à l’écoute de nos remarques et de nos exigences !

A bord d’un 4X4 cahotant, nous regagnons Riohacha avec l’impatience de repartir le lendemain découvrir les confins de la Alta Guajira. Là-bas, à Punta Gallinas, le continent cède la place à l’azur des Caraïbes

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